Présentation

La première détection directe des ondes gravitationnelles, annoncée en février 2016 par les collaborations LIGO et Virgo, marque le début d’une nouvelle ère de l’astronomie moderne, puisqu’elle nous a fourni un messager inédit pour l’exploration de l’Univers, autre que le rayonnement électromagnétique. L’analyse des détections récentes indique que cette exploration conduira à une nouvelle compréhension de l’Univers et sera riche en découvertes. Beaucoup de sources d’ondes gravitationnelles sont invisibles dans d’autres formes de rayonnement et apportent donc des informations inattendues. D’autres sources sont en revanche accompagnées de signaux électromagnétiques concomitants, et probablement aussi de particules de haute énergie. L’astronomie multi-messagers avec les ondes gravitationnelles enrichit ainsi les secteurs traditionnels de l’astronomie. Par ailleurs, cette exploration permet d’effectuer des tests inédits de nombreux aspects de la gravitation, ouvrant la voie à une meilleure compréhension du statut de cette interaction fondamentale: la validité de la relativité générale, les propriétés de l’accélération de l’univers ou la nature de l’énergie sombre. Les ondes gravitationnelles constituent aussi un nouveau messager nous renseignant sur l’Univers primordial et pouvant apporter des informations sur son état à des époques bien antérieures à celles sondées par le rayonnement cosmique de fond.

C’est donc une très large communauté scientifique qui est potentiellement intéressée par l’exploration de l’Univers avec les ondes gravitationnelles, et qui est susceptible de s’investir dans cette exploration: le but du GdR est de rassembler cette communauté et de lui fournir des occasions de rencontres et de discussions communes.

Le GdR est organisé en groupes de travail sur des thèmes d’intérêt commun bien identifiés, regroupant des chercheurs de plusieurs champs: des théoriciens, des expérimentateurs et des experts de différentes origines. Deux rencontres annuelles sont organisées, avec des séminaires sur invitation concernant les thématiques d’actualité, des séminaires proposés par la communauté, avec une attention particulière portée à la présentation du travail des jeunes chercheurs, ainsi que des tables rondes de discussions structurées autour des thématiques des groupes de travail.